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La Gran Muralla China

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La Gran Muralla China es una de las construcciones más grandes del mundo y también una maravilla del mundo. Se cree que tiene unos 8.850 km de longitud; sin embargo, un estudio chino afirma que la longitud es de 21.200 km. En el año 1987 se le declaró Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

¿Dónde está la Gran Muralla China?

La construcción recorre seis provincias y regiones autónomas y un municipio del Norte de China: 

  • Hebei, la monzónica provincia que bordea Beijing y Tianjin. 
  • Beijing, la capital china. 
  • Shanxi, conocida como la provincia del oeste de la montaña donde nació la civilización china.
  • Mongolia Interior, como su mismo nombre nos indica, casi en la frontera con el vecino país de Mongolia.
  • Ningxia, lugar donde se posó la antigua dinastía Qin.
  • Gansu, hogar de la antigua dinastía Song.

Historia de su construcción

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Ilustración histórica de la Gran Muralla China

Se cree que el Muro se remonta a 2.000 años, justo después del 221 a.C., cuando China se unificó por primera vez. La idea popular de la Muralla deriva de la piedra, estructura almenada construida por los Ming (1358-1644). Su edad máxima es de unos 500 años.

La Gran Muralla China fue construida por una fuerza de trabajo que incluía soldados, gente común y criminales de hecho. El emperador Qin Shihuang es ampliamente reconocido como el primer hombre que ordenó la construcción de la Gran Muralla China; sin embargo, no es él. Un duque del estado de Chu en el período de primavera y otoño (770 a.C.-276 a.C.) fue el primero en ordenar la construcción de la muralla.

Después de la unificación de China en la Dinastía Qin (221 – 207 AC), Qin Shihuang ordenó conectar y extender las murallas separadas de los estados anteriores para formar una línea defensiva militar completa, la Gran Muralla China. Muchos emperadores de las dinastías siguientes también construyeron la muralla, entre ellos la dinastía Han (202 a.C. – 220 d.C.) y la dinastía Ming (1368 – 1644 d.C.).

Diseño de las fortificaciones

La Gran Muralla históricamente tenía tres componentes principales: entradas, torres de señales (faros) y muros.

La administración militar

Cada gran fortaleza a lo largo de la muralla estaba vinculada jerárquicamente a una red de comandos militares y administrativos. Durante el gobierno de Shihuangdi, se establecieron 12 prefecturas a lo largo de la muralla, y en el período Ming toda la fortificación se dividió en 9 áreas o zonas de defensa. A cada zona se le asignaba un jefe de puesto (zongbingguan). Juntos eran conocidos como las Nueve Guarniciones Fronterizas.

Tradición y conservación

La Gran Muralla se ha incorporado desde hace mucho tiempo a la mitología china y al simbolismo popular, y en el siglo XX llegó a ser considerada como un símbolo nacional. Encima de la Puerta Oriental (Dongmen) en el Paso de Shanhai hay una inscripción atribuida al historiador medieval Xiao Xian, que se traduce como “Primer Paso Bajo el Cielo”, en referencia a la división tradicional entre la civilización china y las tierras bárbaras del norte.

Falsos mitos sobre la Gran Muralla China

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Desmentimos tres bulos de la Gran Muralla China que circulan por la vida misma:

Es imposible que pueda ser vista desde el espacio

Se popularizó un mito por el cual la muralla podía ser vista desde el espacio. Todo se debió a que pensando en su gran tamaño, era fácil que pudiera ser observada, pero ese no es el caso.

El Muro no es tan antiguo como crees

Se cree que el Muro se remonta a 2.000 años, justo después del 221 a.C., cuando China se unificó por primera vez. De hecho, casi todo lo que es tan antiguo no es más que un montón de tierra. La idea popular de la Muralla deriva de la piedra, estructura almenada construida por los Ming (1358-1644). Su edad máxima es de unos 500 años.

El Muro no contiene cadáveres

Antiguos rumores hablan de trabajadores enterrados en el Muro. Estos probablemente salieron de un historiador jefe de la dinastía Han, Sima Qian, que criticó a su propio emperador despreciando a su predecesor Qin. Sin embargo, nunca se han encontrado huesos en el Muro y no hay evidencia, escrita o arqueológica, de la calumnia.

Turismo en la Muralla China

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¿Quieres visitar esta maravilla del mundo? Esto es lo que debes saber:

¿Cómo se llega?

Es recomendable visitarla a través  un tour en grupo o reservar un tour privado a la Gran Muralla si quieres visitarla sin multitudes. El autobús a la Gran Muralla es notoriamente poco fiable y difícil de tratar sin hablar chino. Como el primer autobús no sale hasta las 7 de la mañana, llegarás a las 10 de la mañana, cuando la mayoría de la gente ya ha empezado a caminar.

Desde Shangai hasta la Gran Muralla China

Debes tomar un vuelo o un tren a Beijing primero. En avión está a unos 1.127 kilómetros y de 1.287 a 1.448 kilómetros por tren. Recomendamos luego hacer uso del medio ferroviario o el transporte urbano para llegar más cómodamente.

De Shangai a Beijing

Como comentamos anteriormente la construcción se dispone a través de 21.196 kilómetros (en un último estudio) y recorre numerosas zonas a lo largo de muchas regiones. Entre todas ellas, Badaling y Mutianyu en Beijing, pueden ser otras de las opciones para visitarla. Así que con esta opción tienes que ir primero de Shanghai a Beijing.

¿Cuántos turistas recibe al año?

Según fuentes fiables la Gran Muralla China es visitada por unos 1.934 millones de personas durante todo el año.