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Machu Picchu, Cuzco (Perú)

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Machu Picchu es una de las 7 maravillas del mundo moderno. Machu Picchu significa “Montaña Vieja”, y se trata de una ciudad inca construida en la cumbre de una montaña ubicada en Cuzco (sur de Perú).

Declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO por su importancia como centro religioso, político y administrativo de la época incaica.

Machu Picchu | Una de las nuevas maravillas del mundo

Llacta (del quechua llaqta o llajta) es un término que define los antiguos poblados de los Andes Centrales, como es el mismo Machu Picchu. Te contamos lo básico y esencial de esta ciudad inca mundialmente conocida para conocer lo necesario de forma fácil y rápida.

¿Dónde queda?

machu picchu ubicacion mapa

Machu Picchu está en a 110 km al noreste de Cusco (una provincia de Urubamba al sur de Perú). La ciudad inca se encuentra en la cumbre de la montaña Machu Picchu, que tiene al frente el famoso Cerro Huayna Picchu que aparece en la gran mayoría de fotos.

Huayna Picchu es una montaña cuya subida es más complicada que la de Machu Picchu. Aunque hay caminos que hicieron los incas en la época, estos son empinados, estrechos y peligrosos, pues están al borde de una pared vertical de roca a gran altura.

En la cumbre de Huayna Picchu hay algunas construcciones menores, entre ellas un trono tallado en piedra conocido como la “Silla del inca”. Lo mejor de todo son las vistas panorámicas de Machu Picchu desde ese lugar.

Historia

machu picchu imagen panoramica

Se dice que fue construida a petición del inca Pachacuteq allá por el siglo XV, monarca de la época incaica que quedó maravillado con el lugar.

Machu Picchu albergaba una población de entre 300 y 1.000 habitantes, pertenecientes a la élite panaca de Pachacuteq.

No era una ciudad aislada al contrario de lo que muchos piensan, sino que era un lugar con importante actividad agrícola y movimiento de población. Machu Picchu estuvo interconectado con todo el imperio Inca mediante el Qhapaq Ñan, la conocida ruta de los caminos del inca.

Durante el siglo XVI, la guerra civil incaica y la irrupción española fueron factores que afectaron a la vida de Machu Picchu, reduciendo considerablemente su población y actividad, aunque nunca quedó del todo despoblado.

Entre los siglos XVII y XIX Machu Picchu era controlada por diferentes haciendas coloniales de los españoles, pero fue prácticamente ignorada por el régimen colonial. Eran los andinos los que seguían trabajando la tierra el lugar.

En 1911, Hiram Bingham, un profesor estadounidense, llegó a Machu Picchu. Por aquel entonces vivían allí dos familias de campesinos (los Recharte y los Álvarez) que utilizaban los andenes para cultivar y aprovechaban el agua de un canal incaico que todavía funcionaba. Hiram Bingham quedó impresionado con el sitio y se dedicó a practicar las primeras labores arqueológicas contando con un equipo de personas.

Esta es la primera fotografía que existe de Machu Picchu, tomada en 1911 por Hiram Bingham al llegar al lugar.

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Ruinas de Machu Picchu en 1911

En 1913, Machu Picchu pasa a la vida pública tras un artículo en la revista de la National Geographic. No se puede decir que Hiram Bingham descubriese esta maravilla del mundo porque nunca llegó a “perderse”, pero sí que tuvo el mérito de ser la primera persona en reconocer la importancia de las ruinas.

Fue a partir de este momento cuando empezó a suscitar el interés de arqueólogos, historiadores, astrónomos y antropólogos de todo el mundo; que siguen estudiando sus ruinas a día de hoy.

Machu Picchu fue declarado “Santuario Histórico del Perú” el año 1981. El día 7 de julio de 2007 resultó elegido como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno.

¿Cuánto mide?

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Machu Picchu (que significa “montaña vieja”) está a 2.430 metros sobre el nivel del mar. Huayna Picchu (que significa “montaña joven”) mide 2.720 metros.

Arquitectura

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La superficie edificada de Machu Picchu es de 530 x 200 metros (largo x ancho), disponiendo de unos 172 recintos. El poblado inca se divide en la zona agrícola al sur, donde se trabajaban los cultivos; y la zona urbana, en la que vivían los habitantes y realizaban sus actividades civiles y religiosas.

El sector agrícola está formado una gran red de andenes o terrazas de cultivo. En el sector urbano destacan construcciones como el Templo del Sol, Templo de las Tres Ventanas, el Templo Principal y el Templo del cóndor.

Construcciones propias del estilo inca hechas de piedra. En total, la ciudadela comprende unas 140 estructuras.

¿Sabes cuáles son todas las maravillas del mundo?

Cómo llegar

Para acceder al Machu Picchu deberás reservar los tickets con antelación en http://www.machupicchu.gob.pe/.

Aguas Calientes es el pueblo desde donde podrás tomar la ruta caminando o en autobús hasta el Machu Picchu. Puedes llegar a Aguas Calientes en bus o en tren desde otras partes de Perú. Se aconseja reservar los billetes de tren con antelación vía online.